Le yoga pour l’anxiété et la dépression

Yoga pour l’anxiété et la dépression

Publié: avril 2009
Des études suggèrent que cette pratique module la réponse au stress.

Depuis les années 1970, la méditation et d’autres techniques de réduction du stress ont été étudiés comme des traitements possibles pour la dépression et l’anxiété. Une telle pratique, le yoga, a reçu moins d’attention dans la littérature médicale, même si elle est devenue de plus en plus populaire au cours des dernières décennies. Une enquête nationale a estimé, par exemple, qu’environ 7,5% des adultes américains avaient essayé au moins une fois le yoga et que près de 4% pratiquaient le yoga l’année précédente.

Cours de yoga peuvent varier de doux et accommodant à ardu et difficile; Le choix du style tend à être basé sur la capacité physique et les préférences personnelles. Hatha yoga, le type le plus commun d’yoga pratiqué aux États-Unis, combine trois éléments: physique pose, appelé asanas; Respiration contrôlée pratiquée en conjonction avec asanas; Et une courte période de relaxation profonde ou de méditation.

Beaucoup des études évaluant les avantages thérapeutiques du yoga ont été petites et mal conçues. Cependant, une analyse effectuée en 2004 a révélé que, ces dernières décennies, un nombre croissant d’essais contrôlés randomisés – la norme la plus rigoureuse pour prouver l’efficacité.

Les examens disponibles d’un large éventail de pratiques de yoga suggèrent qu’ils peuvent réduire l’impact des réponses de stress exagérées et peuvent être utiles pour l’anxiété et la dépression. À cet égard, le yoga fonctionne comme d’autres techniques auto-apaisantes, comme la méditation, la relaxation, l’exercice, ou même de socialiser avec des amis.

Apprivoiser la réponse au stress

En réduisant le stress perçu et l’anxiété, le yoga semble moduler les systèmes de réponse au stress. Ceci, à son tour, diminue l’excitation physiologique – par exemple, la réduction de la fréquence cardiaque, l’abaissement de la pression artérielle et l’assouplissement de la respiration. Il existe également des preuves que les pratiques de yoga aident à augmenter la variabilité du rythme cardiaque, un indicateur de la capacité du corps à répondre au stress de façon plus souple.

Une petite mais intrigante étude caractérise davantage l’effet du yoga sur la réponse au stress. En 2008, des chercheurs de l’Université de l’Utah ont présenté les résultats préliminaires d’une étude des réponses variées des participants à la douleur. Ils notent que les personnes qui ont une réponse mal réglementée au stress sont également plus sensibles à la douleur. Leurs sujets étaient 12 praticiens du yoga expérimentés, 14 personnes atteintes de fibromyalgie (une condition de nombreux chercheurs considèrent une maladie liée au stress qui est caractérisée par une hypersensibilité à la douleur) et 16 volontaires en bonne santé.

Lorsque les trois groupes ont été soumis à une pression plus ou moins douloureuse thumbnail, les participants atteints de fibromyalgie – comme prévu – percevait la douleur à des niveaux inférieurs de pression par rapport aux autres sujets. Les IRM fonctionnels ont montré qu’ils avaient aussi la plus grande activité dans les régions du cerveau associées à la réponse de la douleur. En revanche, les praticiens de yoga ont eu la plus grande tolérance à la douleur et l’activité cérébrale la plus faible liée à la douleur pendant l’IRM. L’étude souligne la valeur des techniques, comme le yoga, qui peuvent aider une personne à réguler leur stress et, par conséquent, les réponses de la douleur.

Amélioration de l’humeur et du fonctionnement

Des questions restent sur exactement comment le yoga fonctionne pour améliorer l’humeur, mais les preuves préliminaires suggèrent que son avantage est similaire à celui des techniques d’exercice et de relaxation.

Dans une étude allemande publiée en 2005, 24 femmes qui se sont décrites comme «émotionnellement en détresse» ont pris deux cours de yoga de 90 minutes par semaine pendant trois mois. Les femmes d’un groupe témoin ont maintenu leurs activités normales et on leur a demandé de ne pas commencer un programme d’exercice ou de réduction du stress pendant la période d’étude.

Bien qu’ils n’aient pas été officiellement diagnostiqués avec dépression, tous les participants avaient éprouvé de la détresse émotionnelle pendant au moins la moitié des 90 jours précédents. Ils étaient aussi un écart-type au-dessus de la norme de population dans les scores pour le stress perçu (mesuré par l’échelle de stress perçu de Cohen), l’anxiété (mesurée à l’aide de l’Inventaire de l’anxiété de Spielberger) Échelle de dépression du Centre d’études épidémiologiques, ou CES-D).

À la fin de trois mois, les femmes dans le groupe de yoga ont signalé des améliorations dans le stress perçu, la dépression, l’anxiété, l’énergie, la fatigue et le bien-être. Les scores de dépression ont augmenté de 50%, les scores d’anxiété de 30% et les scores de bien-être général de 65%. Les premières plaintes de maux de tête, de maux de dos et de mauvaise qualité de sommeil ont également résolu beaucoup plus souvent dans le groupe de yoga que dans le groupe témoin.

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